Tag Archives: vietnamese music

WIKIPEDIA : CA TRÙ : history, music, ca trù inns, ca trù in modern Vietnamese media, notable performers

Ca trù

From Wikipedia, the free encyclopedia

Ca trù.jpg

Ca trù (歌籌) “Tally Card Songs” also known as hát ả đào or hát nói, is an ancient genre of chamber music featuring female vocalists, with origins in northern Vietnam.[1] For much of its history, it was associated with a geisha-like form of entertainment, which combined entertaining wealthy people as well as performing religious songs for the royal court.[2][3]

Ca trù is inscribed on the list of Intangible Cultural Heritage in need of Urgent Safeguarding in 2009.[2]



There are different myths and theories related to ca trù’s conception. One story states that a woman named Ả Đào created the genre, having charmed the enemy with her voice (thus explaining one of the genre’s alternate names: Hát ả Đào). Another theory points to a woman named Đào Thị, a talented musician who was beloved by the Lý Dynasty imperial court. This theory also claims that ever since the time of Đào Thị, in admiration of her, women who held a profession as singers (such as ca trù singers) were referred to as Đào nương (“nương” here refers roughly to “maiden” or “lady”). The latter is true although this term is no longer widely used in modern Vietnam.[4]

What is known for sure is that ca trù started off like many of Vietnam’s arts as being a form of entertainment for the royal court. Officially ca tru count the age of their profession since The Later Ly dynasty (Vietnamese: Nhà Hậu Lý, 1010—1225), at that time musicians called Vietnamese: hát khuôn performed only on religious court ceremonies.[5] It was only later on that it branched out into being performed at small inns. Indeed, it was mainly scholars and other members of the elite who enjoyed the genre, which was somewhat inaccessible to the masses (who enjoyed the Hát chèo opera genre much more).

In the 15th century ca tru spread through Northern Vietnam. The artists might be called to celebrate a son’s birth, or to celebrate the signing of a contract. Ca tru were outside of the caste system, so they could entertain the most noble clients.[6]

In the 19th century, after Vietnam was colonized by French, Ca Tru had significant changes. Beside the noble clients, who have very high education, there was a new class of Vietnam’s society who worked for the French government, they were rich but most of them didn’t have good education. At that time, Vietnamese people looked down to the people who cooperated with French, that thought made those people came to Ca Tru because it made them feel they’re equal with noble people. Ca Tru required a very high education from the clients which the new class didn’t have. Couldn’t enjoy the art of Ca Tru, those people look for another thing, sex. Ca Tru slowly became a type of prostitution.

In the 20th century, ca trù nearly died out. When the Communists came to power after the 1945 August Revolution, Ca Trù was systematically suppressed, becoming associated with prostitution and the degradation of women.[7] Consequently, before 1976 there existed only two ca tru: Vietnamese: Nguyễn Xuân Khoát[5] and Vietnamese: Quách Thị Hồ.[8] Later they both started to revive the tradition of ca tru. In actuality, men were allowed many wives in the past and having extramarital affairs was nothing shocking. Thus, it was commonly known that many famous ca trù singers did indeed have affairs with important men, but it was just something to be accepted as a part of society back then, and not a part of the profession itself.

As of 2009, extensive efforts are being made to invigorate the genre, including many festivals and events where several types of ca trù (among other related arts) are performed. Vietnam has also completed documents to have ca trù recognized by UNESCO as an Intangible Cultural Heritage.

By 2011 there were 140 ca tru from 23 clubs.[9]


Ca trù, like many ancient and highly developed arts, has many forms. However, the most widely known and widely performed type of ca trù involves only three performers: the female vocalist, lute player and a spectator (who also takes part in the performance). Sometimes dance is also performed at the same time.[10]

The female singer provides the vocals whilst playing her phách (small wooden sticks beaten on a small bamboo bar to serve as percussion).

She is accompanied by a man who plays the đàn đáy, a long-necked, 3-string lute used almost exclusively for the ca trù genre.[11]

Last is the spectator (often a scholar or connoisseur of the art) who strikes a trống chầu (praise drum) in praise (or disapproval) of the singer’s performance, usually with every passage of the song. The way in which he strikes the drum shows whether he likes or dislikes the performance,[2] but he always does it according to the beat provided by the vocalists’ phách percussion.

The number of ca tru melodies is 56, they are called Vietnamese: thể cách.[10]

New observers to the art often comment on how strikingly odd the vocal technique sounds, but it is the vocals themselves that are essential in defining ca trù.

Ca trù inns

Ca trù literally translates as “tally card songs.” This refers to the bamboo cards men bought when they visited ca trù inns, where this music was most often performed in the past. Men would give the bamboo cards they purchased to the woman of choice after her performance, and she would collect money based upon how many cards she was given.

Scholar-bureaucrats and other members of the elite most enjoyed this genre. They often visited these inns to be entertained by the talented young women, who did not only sing, but with their knowledge of poetry and the arts could strike up a witty conversation along with serving food and drink.

Besides these inns, ca trù was also commonly performed in communal houses or private homes.[7]

Ca trù in modern Vietnamese media

Along with efforts made to preserve the genre, ca trù has been appearing in much of recent Vietnamese pop culture, including movies such as the award-winning film Mê thảo: thời vắng bóng, or its mention during popular entertainment shows such as Paris by Night. It has even been used in Vietnamese pop music, where many artists have attempted to successfully synthesize ca trù (or aspects of it) with pop or other modern genres.

Bich Cau Dao Quan Club, founded in 1992, now has 90 members, 30 or 40 of whom gather on a given Saturday evenings. The oldest artist is 88 years old. According to the director, 50-year-old Bach Van, who trains younger singers and introduces them to classical songs: “It is very difficult to find young singers who wish to learn this art form. It is also difficult to find good teachers who can convey both the enthusiasm and the technical knowledge.”[citation needed] Bach herself studied ca trù for ten years before the Hanoi Office of Culture appointed her the club’s director.

Notable performers

Notable contemporary ca trù performers include

  • Ca tru hat khuon Pho Thi Kim Duc : NSUT Pho Thi Kim Duc (voice, b.1931), NSND Nguyen Xuan Hoach (“dan day”), Dam Quang Minh (drum). This team is the best performers in Vietnam and over the world. NSUT Pho Thi Kim Duc did introduced “ca tru” to world friends in nearly 30 countries all over the world. Her voice is considered to be the best voice nowaday.
  • Ca tru Thang Long: Nguyễn Thị Chúc (voice; b. 1930), Nguyễn Phú Đẹ (đàn đáy, b. 1923), Phạm Thị Huệ (the first female ca trù singer in Vietnam who learned to play the đàn đáy) and her daughter Nguyễn Huệ Phương (voice, b. 1999), her students Nguyễn Thu Thủy (đàn đáy, b. 1986) and Nguyễn Thùy Chi (voice, b. 1992)
  • Ca tru Thai Ha: Nguyễn Văn Mùi (the director , based in Hanoi; drum) and his daughters Nguyễn Thúy Hòa (voice; b. 1974), Nguyễn Thị Hà Vy (voice), and his sons Nguyễn Mạnh Tiến (đàn đáy; b. 1970) and Nguyễn Manh Khuê (đàn đáy; b. 1962). Nguyễn Văn Mùi’s granddaughters, Nguyễn Kieu Anh and Nguyễn Thu Thao (both b. 1994) are also ca trù vocalists. Nguyễn Thúy Hòa was taught by Ms. Quach Thi Ho, a renowned performer who began recording in 1955.


  • Norton, Barley. “Singing the Past: Vietnamese Ca Tru, Memory, and Mode.” Asian Music, vol. 36, no. 2 (Summer/Fall 2005).


  • Mê Thảo, Thời Vang Bóng. Directed by Việt Linh.

See also


  1. Terry E. Miller, Sean Williams (2008). The Garland handbook of Southeast Asian music, p.262. ISBN 9780415960755. “This lute is the only stringed instrument used to accompany ca trù singing.”

External links


Mẹ Vu Lan- Trần Năng Phùng


Play all Share Save

The Best Of Trinh Cong Son Songs (Trịnh Công Sơn Đặc Biệt), TRẦN NĂNG PHÙNG ‘s SELECTION

Nhớ Mùa Thu Hà Nội -Trịnh Công Sơn -Khánh Hà -VCH

Nhớ Mùa Thu Hà Nội -Trịnh Công Sơn- Hồng Nhung -NNS (Super HD)

Nắng Thủy Tinh -TCS -Ngọc Lan hát -Minh Ngọc piano -DuyHan

Ha Trang -Trịnh Công Sơn -Khanh Ly -NNS

Hạ Trắng -TCS -Vạt Lúa Hè -HKL.mp4 (HD)

HẠ TRẮNG – KYO YORK (Viet + English)

Chìm Dưới Cơn Mưa -Trịnh Công Sơn- Khánh Ly

NHÌN NHỮNG MÙA THU ĐI -Trịnh Công Sơn -Thiên Kim -TNP & BP


Xin Cho Tôi -Trịnh Công Sơn -Cẩm Vân -NNS

Còn Tuổi Nào Cho Em -TCS -Hiền Thục -MTP (HD)

Còn Tuổi Nào Cho Em -TCS -Khánh Ly -Thái Phiên Arts [Rate X]

Cát Bụi -Trịnh Công Sơn -Quang Dũng & Hồng Nhung -NNS

Cát Bụi -TCS- Trần Mạnh Tuấn Saxophone -PQB

Chieu Mot Minh Qua Pho -TCS -Ngoc Lan -BuiPhuong.wmv (HD)

Chiều Một Mình Qua Phố -Trịnh Công Sơn- Lê Tấn Quốc (Saxophone) -Hoạ Mi (hát)

Dấu Chân Địa Đàng -Trịnh Công Sơn -Khánh Ly -NNS

Diễm Xưa -Trịnh Công Sơn -Thái Hòa -MTP

DIỄM XƯA -TCS -Ngọc Minh Piano -Beautiful Countryside Paintings



Phôi Pha -TCS -Hồng Nhung & Quang Dũng -MN

Phôi Pha -TCS -Diễm Huyền piano -LONELINESS -HyVan

Phôi Pha & Lặng Lẽ Nơi Này – Kyo York

Mỗi Ngày Tôi Chọn Một Niềm Vui -Trịnh Công Sơn -Hồng Nhung -NNS

NGHE NHỮNG TÀN PHAI -Trịnh Công Sơn -Trần Thái Hòa

Tình Xa -Trịnh Công Sơn -Quang Dũng -NNS

TÌNH XA -TCS -Duy Cường Hòa Âm -Superb Pictures

Rừng Xưa Đã Khép -TCS -Khánh Ly -NNS

Một Cõi Đi Về -Trịnh Công Sơn -Khánh Ly -MTP

MỘT CÕI ĐI VỀ- TCS -Tạ Thiên Hòa Tấu Violin- The Butchart Gardens

Biển Nhớ -Trịnh Công Sơn -Hà Thanh -LienNhu

Ca Dao Mẹ -Trịnh Công Sơn -Thái Thanh -NNS

Biển Nghìn Thu Ở Lại -Trịnh Công Sơn -Quang Dũng -NNS


THANH HIỆP : NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung

(NLĐO)- Tối mùng 2 tết, dù tất bật cho công việc biểu diễn những ngày tết nhưng NSND Lệ Thủy vẫn tổ chức chương trình họp mặt gia đình nghệ sĩ Kim Chung tại nhà chị. Đông đảo nghệ sĩ, công nhân hậu đài, chuyên viên âm thanh, ánh sáng, từng gắn bó với đoàn hát này đã có một buổi họp mặt đầu xuân ấm áp tình nghệ sĩ.

NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung

Món bánh bèo đúc nước dừa do NSND Lệ Thủy chế biến đãi anh chị em nghệ sĩ họp mặt đoàn Kim Chung

Năm nay, đến họp mặt có rất đông các nghệ sĩ NSƯT Giang Châu, NS Kiều Tiên, Quốc Trầm, Phương Dung, Thanh Phú, Tài Bửu Bửu, Minh Tiến, La Kính, Viễn Sơn, Hồng Thủy…Đặc biệt, còn có sự góp mặt của nghệ sĩ Phượng Liên, từ Mỹ về.

NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung

NSND Lệ Thủy và NS Bích Hạnh chuẩn bị các món ăn đãi đồng nghiệp

NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung
NS Phượng Liên và các nghệ sĩ đoàn cải lương Kim Chung

NSND Lệ Thủy kể: “Ba ngày tết với giới nghệ sĩ có khác một chút. Từ 23 âm lịch đưa ông táo về trời thì hầu như tất cả đều không nhận sô diễn, để dành thời gian cho gia đình. Tôi có thú vui mua sắm những vật dụng cần thiết cho ngày tết. Từ nhỏ tôi đã có thói quen đó nên món gì cần, bán ở đâu, giá cá bao nhiêu tôi đều biết. Bởi nhà có nhiều chị em gái nên từ bé mẹ tôi đã dạy về công, dung, ngôn, hạnh cho các chị em trong nhà và gần như chúng tôi được trang bị rất sớm những kiến thức, kỹ năng chuẩn bị cho một cái tết đúng với truyền thống văn hóa Việt.

Mùa tết năm nay các con của tôi từ Úc đã về đón tết với gia đình, nên tôi thích dẫn các con đi chợ tết, dạy cho con biết chọn những vật phẩm sạch, ngon và biểu hiện cho sự sung túc, no ấm của một năm mới”.

NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung
NS Phượng Liên và NS Kiều Tiên trong ngày họp mặt đoàn Kim Chung tối mùng 2 tại nhà NSND Lệ Thủy

Các nghệ sĩ đã ôn lại nhiều kỷ niệm của đoàn cải lương Kim Chung, nơi ông bà Bầu Long – Kim Chung lập nên 8 đoàn hát, lưu diễn khắp miền Nam. Các nghệ sĩ đã xúc động gặp lại nghệ sĩ lão thành Phúc Ánh, kép lão của đoàn Kim Chung, năm nay đã 83 tuổi, vẫn ca vọng cổ rất mùi mẫn. Ông nổi tiếng với bài ca cổ Lê Lai cứu chúa, thu âm dĩa đá đầu tiên tại Sài Gòn thập niên 50 – 60 của thế kỷ trước. Nghe ông ca bài “Ông lão chèo đò” biểu diễn, các nghệ sĩ đều ngỡ ngàng vì ông còn khỏe và ca 6 câu vọng cổ rất mùi.

NSND Lệ Thủy và em ruột - nhạc sĩ Thanh Liêm: Em đờn chị ca tặng đồng nghiệp bài Nấu bánh đêm xuân

NSND Lệ Thủy và em ruột – nhạc sĩ Thanh Liêm: “Em đờn chị ca tặng đồng nghiệp bài Nấu bánh đêm xuân”

NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung
Các nghệ sĩ: Minh Tiến, Thanh Vân, Bảo Ngọc lì xì nghệ sĩ lão thành Phúc Ánh (83 tuổi) vẫn còn ca vọng cổ rất mùi

Từ nhiều năm qua NSND Lệ Thủy nổi tiếng là “chị Hai” chu đáo nhất làng cổ nhạc. NSND Lệ Thủy đã hình thành một truyền thống tổ chức tiệc họp mặt tại nhà vào tối mùng 2 tết, lúc đó tất cả các nghệ sĩ của đoàn Kim Chung đều có mặt để “ăn tết” ở nhà “chị Hai Lệ Thủy”.

NS Minh Tiến khoe: “Chị Hai có tài làm món bánh bèo chén đúc nước dừa rất ngon. Nghệ sĩ nào đến nhà cũng thích ăn món này. Tết đến nhà chị Hai gần như không thiếu món ăn nào, vì chị thích nấu ăn và chưng bày ngày tết”.

NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung
NS Phượng Liên, nhà báo Thanh Hiệp và vợ chồng NSND Lệ Thủy trong buổi họp mặt đoàn Kim Chung
NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung

NSƯT Giang Châu (Trùm Sò) ca vọng cổ hài chúc xuân trong buổi họp mặt đoàn Kim Chung

NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung
NSND Lệ Thủy, NSƯT Giang Châu, NS lão thành Phúc Ánh và NS Minh Tiến

NS Kiều Tiên cho biết có đến nhà NSND Lệ Thủy họp mặt đoàn Kim Chung mới biết “chị Hai” nấu món thịt kho tàu, trứng chiên ngũ quả, tôm rim, cá kho và canh dưa rất ngon. Các món ăn ngày tết của NSND Lệ Thủy thường được bày biện rất trang nhã, vẫn giữ được truyền thống văn hóa Việt.

“Ngày tết đến nhà chị Hai để hưởng cái cảm giác ăn tết Việt cổ truyền, tôi nhớ ông xã tôi – cố NSƯT Minh Phụng năm nào cũng đến họp mặt đoàn Kim Chung và thích những món ăn do Hồ Bảo Xuyên (vai diễn nổi tiếng của NSND Lệ Thủy đóng) nấu”- nghệ sĩ Kiều Tiên kể.

NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung

NS Quốc Trầm, Phương Dung song ca cổ trong buổi họp mặt đoàn cải lương Kim Chung

NSND Lệ Thủy tân niên hội ngộ Kim Chung
Các nghệ sĩ đoàn cải lương Kim Chung họp mặt tối mùng 2 tại nhà NSND Lệ Thủy
Bài và ảnh Thanh Hiệp